A ciência diz que esta raça de cães pode em breve ser extinta
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A ciência diz que esta raça de cães pode em breve ser extinta

Por trás daqueles adoráveis ​​rostos enrugados, nariz empinado e corpos atarracados, o buldogue inglês está sofrendo em silêncio e pode ser tarde demais para salvá-los - sugere uma nova pesquisa.

De acordo com o estudo publicado em 28 de julho em Canine Genetics and Epidemiology , esta raça de cachorro é atualmente uma das criaturas mais insalubres que anda sobre quatro patas por causa de sua diversidade genética muito baixa. O bulldog inglês é tão deformado; eles morrem jovens de anormalidades físicas e genômicas. O genoma do bulldog foi alterado para criar a aparência externa desejada pelo criador, causando perda significativa de diversidade genética na região responsável pelas respostas imunológicas normais.

O que os donos de animais consideram adorável e looks únicos são realmente deficiências que não foram destacadas. Niels Pederson, o líder do estudo e pesquisador veterinário da Universidade da Califórnia, acredita que resta pouco "espaço de manobra" para fazer mudanças genéticas adicionais para a sobrevivência da raça. “Em nossa estimativa, será difícil, e possivelmente impossível, recuar e inverter a raça nos cães”, diz Pedersen.

Vivendo com deficiência

Raças de cães braquicefálicos como os Bulldog inglês tem problemas de saúde que os impedem de funcionar bem. Esses cães têm narinas e traquéias minúsculas que dificultam a respiração e o resfriamento devido à respiração ofegante - um desconforto que aumenta as chances de morte dos buldogues por insolação durante temperaturas extremas. A única maneira de resolver isso é por meio de cirurgia e pode até ser perigosa se as vias aéreas do cão estiverem fora do alcance do laser ou bisturi.

O buldogue está carregado de sérios problemas respiratórios resultantes a fadiga frequente, dor no peito e falta de ar. Sua pele facial enrugada é propensa a infecções por fungos e bactérias. Suas mandíbulas são muito curtas para os dentes, causando crescimento torto e cárie dentária mais rápida. Essas criaturas dóceis e amigáveis ​​têm ossos e articulações muito curtos e malformados; eles não podem dar à luz normalmente e é quase improvável que vivam depois dos cinco anos.

O lado escuro dos cães reprodutores

Os humanos têm criado cães para realçar certas características para mais de mil anos. Os cães geralmente eram criados para destacar características para caça ou melhor temperamento para companhia. Isso costumava ser uma coisa boa, até apenas dois séculos atrás, após a popularidade das exposições de cães. Desde então, os cães foram seletivamente endogâmicos para ter características físicas especificamente desejadas.

Acreditava-se que durante as competições de exposições de cães ferozes, muitos proprietários começaram a 'fingir' a aparência de seus cães para fazer eles parecem mais desejáveis. Eles aparariam as orelhas do cachorro, coloriam seus casacos e moldariam suas cabeças ou corpos para que parecessem maiores, mais alongados ou menores. Como resultado, muitos desses cães de raça pura herdaram doenças e problemas de saúde de seus ancestrais, incluindo displasia do quadril, luxações e deformidades físicas.

O problema piora quando os criadores não estão fazendo nada para melhorar a saúde de esses animais. De acordo com especialistas, muitos desses criadores sabiam sobre as complicações de saúde causadas por cães endogâmicos seletivos com genes não saudáveis. Eles simplesmente não estavam preocupados com o futuro do animal e priorizaram a criação de características que parecessem consistentes com o "padrão da raça".

Resta alguma esperança para os Bulldog inglês?

Anos de endogamia praticamente trouxeram a ruína para a raça, e essas falhas imprevistas podem permanecer para sempre imutáveis. No entanto, os cientistas acreditam que ainda há uma maneira de salvar a raça, e isso incluirá cruzamentos - um processo que alterará a aparência física de nossos buldogues curtos e robustos.

Esta é a única maneira de certifique-se de que esses cães sobreviverão e não acabarão se tornando grotescos e deformados a ponto de extinção. “Os criadores precisam perceber que têm um problema”, diz Pedersen.

Os buldogues são animais de estimação maravilhosos que nos trazem alegria e amor há tantos anos. Desde a guarda de nossas propriedades, ajudando-nos a superar a depressão e simplesmente sendo companheiros leais - eles salvaram nossas vidas de muitas maneiras. É hora de retribuí-los e ajudá-los a superar este desafio. Para salvar a raça e garantir que eles vivam uma vida mais longa e saudável, os donos de animais devem colocar a saúde do animal em primeiro lugar, antes de sua preferência por consistência e aparência.

Crédito da foto em destaque: Meredith Hunter via hd.unsplash.com